San Francisco Dreamin’ : Tourist Tips

23Sep10

[EN : Here are some tips for a nice visit to San Francisco, my favorite city… except for Paris.]

Bienvenue à San Francisco! Vous visitez la plus belle ville des États Unis. Voici quelques tuyaux grâce à un ancien habitant (moi).

ATTENTION : Je vie à Paris depuis 1999. San Francisco évolue toujours. Dernièrement, cette évolution est radicale. Par conséquent, certains de mes conseils risquent de ne plus être courants. Merci de me signaler toute erreur.

À éviter (trop touristique)

Pier 39

Fisherman’s Wharf

Ghiardelli Square

Un mot sur le climat

San Francisco a un microclimat bizarre qui n’a rien à voir avec le reste de Californie (voir le reste du monde). Il ne fait jamais trop froid ni trop chaud. Tu peux pourtant avoir une belle journée de 15 degrés en hiver voire 10 degrés le soir en été grâce au fameux brouillard. Je portais mon blouson en cuir quasiment toute l’année. Alors, n’oublie pas des vêtements adaptés, sinon achète-les sur place. Le mois de septembre risque d’avoir le meilleur temps, au moment de l’été indien.

Orientation : À obtenir sans délai

Il reste un hebdomadaires gratuit, où se trouvent des listes des concerts et animations : SF Weekly. Disponible dans des distributeurs posés sur les trottoirs, et dans certains cafés.

Pour une liste intégrale de concerts « punk », regarde The List.

Quartiers conseillés pour tes balades

North Beach: Autour de Washington Square (Columbus Avenue à l’angle d’Union Street). Coit Tower et ses muraux des années 30. Filbert Steps (Filbert Street au niveau de Montgomery St.) (une rue piétonne qui descende une falaise). Caffé Trieste, City Lights (librairie), Vesuvio et Specs (bars), les vestiges de l’époque beatnik. Beat Museum.

Chinatown: Stockton Street de Broadway à Clay, moins touristique que Grant Avenue. N’oublie pas de cacher ta bouteille d’alcool fort dans un sac quand tu bois dans la rue (voir photo).

Mission District: Valencia Street de 16th Street à 24th Street, 16th Street de Mission Street à Guerrero Street, 24th Street de Valencia Street à Potrero Avenue.

Castro District: Castro Street de Market à 19th Street et environs.

Haight Street (entre Central & Stanyan), il y reste peu de vestiges de l’époque hippie, mais pourquoi pas ? Après, Golden Gate Park pour fumer un gros pétard avec les locaux.

Le “centre” (Market Street de Van Ness à Embarcadero, Union Square) est soit crado, soit touristique, soit sans intérêt, à quelques exceptions près.

Autres Curiosités

Cliff House et Sutro Baths.

Alcatraz (ancien prison). Un bateau vous transport de San Francisco à l’île. Il y a un bon audioguide disponible, même en français ! Prévoir la moitié d’une journée.

Columbarium. Un immeuble joli et original, où les habitants restent en toute tranquillité depuis 100 ans. 415-752-7891, 1 Loraine Ct.

Exploratorium. Les restes des bâtiments temporaires d’une expo internationale en 1915 servent aujourd’hui comme musée ludique de technologie.

Cable Cars, et le tramway (ligne “F”) de Market Street. Pour tes déplacements quotidiens !

Embarcadero, ferry (bateau) à Oakland, Ferry Plaza Farmer’s Market (marché fermier).

Animations Saisonnières

Voilà trois groupes très SF et très originaux. Surfez leurs sites, et allez aux animations si possible.

The Club Foot Orchestra. Ils ont crée des bandes originales pour des films muets, et ils les jouent sur scène pendant les projections. Génial.

Survival Research Laboratories. Ils créent des machines infernales qui se battent entre eux. Génial.

San Francisco Mime Troupe. Chaque année, ils créent une pièce originale avec musique, sur un sujet courant. La pièce est jouée tout l’été dans les parcs de SF et de la région. Génial.

La Plage

Il y a des bonnes nouvelles et des mauvaises. Oui, nous avons une grande plage avec du sable blanc à San Francisco, au bord de l’océan Pacifique. Et quand il fait beau, tu peux te dorer la pilule. MAIS… le fameux brouillard de San Francisco a ses origines à cette même plage, et même quand il fait beau dans le quartier Mission, ça risque de cailler à la plage. Ici on n’est pas à Malibu ! D’ailleurs, la mer est aussi froide que la plupart des gens ont du mal à se baigner. Les surfeurs portent tous une combinaison.

Sur la côte, pensez à visiter : les ruines de “Sutro Baths” (une grande piscine, alimentée avec de l’eau salée, et chauffée, disparue dans un incendie dans les années 60) ; Cliff House ; les ruines du “Sutro Mansion” (un château de l’époque Victorienne, avec vue panoramique) ; The Beach Chalet, une brasserie/bar qui donne sur la plage ; le jardin zoologique.

Les Collines de San Francisco

Vous avez envie de visiter des collines. D’abord par cable-car, départ à Market et Powell. Don’t be stupid! Évitez la queue à Market Street en montant au premier ou deuxième arrêt, pas au début de la ligne. Pause à Fisherman’s Wharf pour profiter du Musée Mécanique, et retourner à Market Street avec le tramway F, ou aller à pied à North Beach/Chinatown. Il y a aussi le Cable Car Museum à visiter en route (gratos) ; ton billet retour reste toujours valable pour redescendre à Market Street.

En voiture, descendez la fameuse chaussée de Lombard Street entre Hyde et Leavenworth. Aussi, Broadway de Van Ness à Lyon ; l’intégralité de California Street (de 32nd Avenue à centre ville) (aussi par bus ligne 1). Potrero Hill à Rhode Island & 20th St (belle vue vers centre-ville surtout la nuit).

À pied, Telegraph Hill (voir North Beach en haut), Potrero Hill rue commerçante 18th Street près de Connecticut.

Musique

Rappel : regardez The List.

Parkside Café – punk. Une bonne ambiance pour boire une bonne bière en écoutant le jukebox. Programmation live aussi. 1600 17th Street @ Wisconsin. 415-503-0393.

rubrique à réviser

Cinéma

Castro Theatre – décor mortel des années vingt. 429 Castro, 415-621-6120.

Roxie Cinema. 3117 16th Street, 415-863-1087.

Red Vic Movie House, 1727 Haight Street, 415-668-3994.

Paramount Theatre, 2025 Broadway, Oakland, 510-465-6400.

Tiki Bars

Tonga Room (Fairmont Hotel, 950 Mason St.) – cher, décor mortel. Happy Hour lun-ven 17-19h. 950 Mason, 415-772-5000. VÉRIFIEZ LES HORAIRES !

Smuggler’s Cove (650 Gough, SF) – best drinks, excellent décor, a little expensive, connoisseur-friendly.

Forbidden Island (Alameda, CA) – excellent drinks, best décor, connoisseur-friendly.

Trad’r Sam’s – pas forcément à visiter, trashy, pas cher, qualité des cocktails moyenne. 6150 Geary, 415-221-0773.

Trader Vic’s Emeryville – (Emeryville, CA)

Bars branchés du quartier Mission

rubrique à réviser

Les Autres Bars

rubrique à réviser

Top of the Mark (Mark Hopkins Hotel) – vue mortelle de SF. California & Mason Streets, 415-392-3434.

Hôtels

Ou plutôt MOTELS. Par exemple : Inn on Broadway, 2201 Van Ness Avenue. Motel classique des années 60. Correct, propre, parking, situation assez pratique. Il y en a des centaines du même genre sur Lombard Street de Van Ness à Divisadero. Le site TripAdvisor peut aider. Si tu cherches un hébergement chez l’habitant (airbnb, etc.), North Beach est bien situé (autour de Washington Square). Pour économiser, chercher un hébergement à Berkeley ou Oakland (gare aux quartiers pourris), mais prévoir les bouchons au niveau du pont Bay Bridge pour tes aller-retours.

Restos

San Francisco est très riche en restaurants. “Follow your nose.” Il n’y a pas besoin de suivre aveuglément un guide (ou mes conseils). Toutefois, quelques idées pour commencer :

Swan Oyster Depot. Incontournable. Bar à huîtres. Très San Francisco. 1517 Polk, attention : c’est pour déjeuner, fermeture 17h30. $

Pancho Villa Taqueria. La meilleure cafétéria mexicaine du monde. 3071 16th Street. $

Yuet Lee Seafood Restaurant 1300 Stockton St. Le petit rade chinoise comme il faut, ce qui me manque à Paris. Poisson entier cuit à vapeur. $

Si vous êtes français, vous n’avez aucune raison de visiter les restos “frenchy” apprécié par les san franciscains : Fringale, Plouf, Le Central…

Dim Sum

C’est tapas à la Chinoise, d’habitude pour brunch ou déjeuner. Dans certains restaurants, les employés arrivent à ta table avec des chariots avec plusieurs petits plats de viande, fruits de mer et légumes à vapeur.

rubrique à réviser

Tartes

Lois the Pie Queen. Tartes maison, cuisine populaire. Horaires limitées. 851 60th Street, Oakland, 510-658-5616.

Disquaires

Amoeba Records – incontournable. 1855 Haight Street. Il y a deux autres magasins Amoeba : à Berkeley et à Los Angeles. Si vous êtes dans le quartier, descendez Haight Street jusqu’au Rooky Ricardo’s, en passant par Rasputin, Recycled, Jack’s…

Grooves, 1797 Market Street.

Rooky Ricardo’s Records, 448 Haight Street.

Streetlight, 2350 Market Street.

Thrift Stores, Vêtements d’occasion, Vintage

Il y a plusieurs niveaux de magasin qui correspondent à Emmaüs, brocante, friperie. Il y a des trucs sympas, et parfois tu peux dénicher une affaire.

L’incontournable Down At Lulu’s est un lieu unique, exprimant les goûts de la formidable Tina Lucchesi, qui combine un salon de coiffure avec une fripe 60s-70s. 6603 Telegraph Ave. Oakland. R-v coiffure : 510-601-0964.

rubrique à réviser

D’ailleurs, pour tes Dickies, Ben Davis et cie., Arik Surplus Co, 2650 Mission St. 415-285-4770.

Autre shopping

Cookin’, 339 Divisadero, S.F. 415-861-1854. Outils de cuisine d’occasion. Unique.

“Head Shops/Smoke Shops” (partout) où on vend des accessoires pour consommer de la drogue. Attention d’ailleurs à la paranoïa américaine anti-drogue, bien plus marquée dans d’autres villes que tu visiteras, les contrôles x-ray de vos valises à l’aéroport et les douaniers français.

Pour les musiciens, visite incontournable chez Fat Dog à Subway Guitars, Berkeley, 510-841-4106. Accessible par BART plus 15 minutes de marche. Aussi à Oakland, Jay Rosen, 510-653-6533.

Avec Voiture

Traversez le Golden Gate Bridge, puis suivez la route 1 (CA 1) vers Stinson Beach et Tomales Bay. Ou bien empruntez-la n’ importe où entre Malibu et Fort Bragg.

Dans la région “Napa Valley” se trouve les meilleurs vignobles des États Unis. Achetez un plan qui indique les vignobles. Quelques vignerons proposent une visite guidée. Certains demandent un paiement pour l’entrée (pas sympa mais répandu). Il y a aussi de bons restaurants, et des chambres d’hôte sympas. Ballade romantique en couple.

Un peu plus loin, traversez la région “Anderson Valley” en route à la côte Pacifique, et n’oubliez pas d’arrêter à la brasserie Anderson Valley sur la route, avec ses bières avec fort goût de houblon.

La région de Lake Tahoe est jolie, avec un lac (natation, canotage), les montagnes (randonnée, ski), et les casinos (machines à sous, jeux de cartes).

Le parc national Yosemite est formidable (et blindé du monde) en été. Il faut faire réserver pour y rester !

Itinéraires avec voiture :

1 jour :

Napa Valley.

Anderson Valley.

Stinson Beach / Tomales Bay / Point Reyes.

Muir Woods.

2 jours :

Séjour à Santa Cruz ou Monterey (via CA 1)

Séjour à Napa Valley / Calistoga.

3 jours (mini) :

Séjour à Lake Tahoe, ou Yosemite, ou Clear Lake.

5 jours (mini) :

Descente (aller simple) à Los Angeles par CA 1. Option retour rapide par autoroute I-5 (1 journée).

Circuit CA 1 nord (Fort Bragg, Leggett, option retour rapide sur US 101).

10-15 jours (mini) :

Circuit San Francisco, Yosemite, Mono Lake, Death Valley, (option Las Vegas), Los Angeles, (via CA 1) San Luis Obispo (Madonna Inn), San Simeon, Big Sur, San Francisco.

Presse française

rubrique à réviser

Visite guidée

Anchor Brewery (brasserie à l’ancienne). Réserver. 415-863-8350.

D’ailleurs, les “brew-pub” (micro-brasseries) sont à essayer si t’aimes la bonne bière.

Dernière mise à jour : 11.08.2015.

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2 Responses to “San Francisco Dreamin’ : Tourist Tips”

  1. 1 heidipie

    Monseiur, is “un gros pétard” what I think it is?

    and don’t forget the Red Vic!

    love, heidipie

  2. 2 thom

    Merci Jon pour ces conseils ! J’en ai suivi quelques uns et j’ai pas été déçu ! Ton Kiang et la Poncho Villa Taqueria par exemple ! Fabuleux !

    A Nappa Valley, j’adore le Rutherford Grill, situé juste en face du domaine de F. F. Coppola. Les Ribs sont à tomber !

    Et l’un de mes préférés à S.F. reste le Tadish Grill. Peut être un peu (trop) classique, mais la bouffe est excellente et j’adore manger au bar.

    A bientot
    th


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